All That Jazz: Belva Gaertner και Beulah May Annan, οι φόνισσες του Σικάγο – Ι

Belva Gaertner και Beulah May Annan

Της Νίνας Κουλετάκη

Εισαγωγή

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του ’20, δύο είναι οι πιο χαρακτηριστικοί ήχοι που μπορούσε ν’ ακούσει ο καθένας στην πόλη του Σικάγο, στην Αμερική: η τζαζ, που ξεχυνόταν από τα νυχτερινά κέντρα και οι πυροβολισμοί στους δρόμους, ανάμεσα σε αντίπαλες συμμορίες γκάνγκστερς.

Το Σικάγο αντιμετώπιζε ένα κεφαλαιώδες πρόβλημα. Η οικονομική ολιγαρχία από τη μια και οι γκάνγκστερς από την άλλη, κυβερνούσαν τις αυστηρά οριοθετημένες περιοχές τους, με αποτέλεσμα ο αρχετυπικός «μέσος άνθρωπος» να μην νοιώθει –αλλά και πραγματικά να μην έχει- ασφάλεια πουθενά. Περνούσε τη ζωή του δουλεύοντας ολημερίς σε σκληρές, ψυχοφθόρες και χωρίς καμία ασφάλεια δουλειές και προσπαθούσε τις νύχτες να ξεκουράσει το σώμα του σε φρικτές κατοικίες βαριά υποβαθμισμένων περιοχών.

Η αντίδραση σε αυτές τις συνθήκες διαβίωσης που –αναπόφευκτα- ήρθε, είχε δυο εντελώς διαφορετικούς πόλους που οδήγησαν σε δυο εντελώς διαφορετικούς κόσμους. Στον ένα, η πολιτικά συνειδητοποιημένη εργατική τάξη, με πρωτεργάτες αναρχικούς ιταλούς μετανάστες, που χτυπά την ολιγαρχία με όλα τα μέσα, ακόμα και βίαια, και στον άλλο ο παραιτημένος και υποταγμένος στη μοίρα του μέσος άνθρωπος ο οποίος θεωρεί ότι το μόνο που χρειάζεται κάποιος για να βελτιώσει τη ζωή του είναι ένα όπλο. Όσο για βελτίωση και ποιότητα ζωής αυτό που έχει στο μυαλό του είναι τα καταγώγια της πόλης όπου ο ηδονισμός έχει βρει τον παράδεισό του. Μπορεί η ποτοαπαγόρευση να είχε ως στόχο το «καλό» του μέσου πολίτη, όμως η ποινικοποίηση του αλκοόλ δεν κατάφερε παρά να μεγαλώσει την αίγλη του και, φυσικά, την επιθυμία για αυτό. Πολύ γρήγορα άντρες και γυναίκες όλων των κοινωνικών τάξεων άρχισαν να συχνάζουν σε στέκια όπου μέχρι το πρωί κατανάλωναν παράνομο αλκοόλ και τζαζ μουσική, με αποτέλεσμα το σταδιακό ξήλωμα των ραφών του καθωσπρεπισμού και την ανάταση του πνεύματος –και όχι μόνο. Προσφιλής προτροπή ανάμεσα στις ελευθεριάζουσες νεαρές, γοητευτικές υπάρξεις της εποχής ήταν το «άρπαξε ένα κοκτέιλ κι έναν άντρα, γλύκα, αύριο μπορεί να είμαστε όλοι νεκροί».

Δύο άντρες και δύο γυναίκες θα δικαστούν για δολοφονίες τα πρώτα χρόνια της δεκαετίας του ’20. Οι άντρες είναι οι αναρχικοί ιταλοί μετανάστες Nicola Sacco και Bartolomeo Vanzetti οι οποίοι, σε μια δίκη που μπάζει νερά από παντού, θα κριθούν ένοχοι, θα καταδικαστούν σε θάνατο, θα φυλακιστούν και θα εκτελεστούν λίγα χρόνια αργότερα. Οι γυναίκες δεν είναι άλλες από τις Belva Gaertner και Beulah May Annan, που δικάστηκαν για τους φόνους των εραστών τους και αθωώθηκαν αμφότερες. Στο Σικάγο των πρώτων χρόνων της δεκαετίας του ’20 η απόδειξη της ενοχής σου είχε να κάνει με το αν ήσουν αναρχικός μετανάστης ή όμορφη, αμερικανίδα flapper (έτσι αποκαλούσαν τις όμορφες, νεαρές γυναίκες που ακολουθούσαν τη μόδα και περνούσαν τις νύχτες τους στα καμπαρέ της πόλης, ζώντας έξω από κάθε κοινωνική σύμβαση της εποχής). Και μιας για τους Nicola Sacco και Bartolomeo Vanzetti έχω προ πολλού γράψει εδώ κι εδώ, σήμερα θα ασχοληθώ με τα κορίτσια απ’ το Σικάγο. Δυο κορίτσια που δεν διέφεραν πολύ από τα υπόλοιπα της εποχής τους. Ας μην ξεχνάμε πως βρισκόμαστε στην Αμερική, στις αρχές της δεκαετίας του ’20, που μόλις έχει αρχίσει να βρυχάται. Η γυναικεία εργασία μπαίνει δυναμικά στη σκηνή, καθώς τα καταστήματα, τα γραφεία και τα εργοστάσια χρειάζονται γυναίκες να χαμογελούν γοητευτικά στους πελάτες, να στενογραφούν και να δακτυλογραφούν εμπορικές επιστολές, να ράβουν και να χειρίζονται μηχανές αντίστοιχα. Και υπήρχαν και τα καμπαρέ και τα παράνομα μπαρ τα οποία, επίσης χρειάζονταν τις γυναίκες για να τραβήξουν τους άντρες εκεί, εργαζόμενες ως τραγουδίστριες, χορεύτριες ή σερβιτόρες. Αρκούσε ένα κορίτσι να «δείξει δέρμα» κατά την εκτέλεση ενός τραγουδιού ή χορευτικού νούμερου, ή να σερβίρει ποτά και να κρατά τον ταβλά με τα τσιγάρα, περιφερόμενη ανάμεσα στους πελάτες με μιαν αποκαλυπτική «στολή εργασίας», για να μεταμορφωθεί από φτωχό και τρομαγμένο πλάσμα σε πλούσια και εξωστρεφή αρτίστα. Σαν τις Belva και Beulah.

Belva Gaertner

Belva Gaertner

Η Belva Eleanora Boosinger γεννήθηκε στο Litchfield, Illinois στις 14 Σεπτέμβρη του 1884. Γονείς της ήταν η Mary Jane Clark και ο Charles M. Boosinger. Αναζητώντας την ανεξαρτησία της από την πατρική στέγη αλλά και την γρήγορη οικονομική αποκατάσταση, η Belva άρχισε να εργάζεται σε διάφορα καμπαρέ, τραγουδώντας και χορεύοντας. Χρησιμοποιούσε το καλλιτεχνικό ψευδώνυμο Belle Brown και πολύ νωρίς έκανε τον πρώτο της γάμο με κάποιον κ. Overbeck.

Στα 33 της, το 1917, παντρεύτηκε τον William Gaertner, έναν πλούσιο βιομήχανο, 20 χρόνια μεγαλύτερό της. Ο γάμος έγινε στο Crown Point της Indiana, αλλά μόλις πέντε μήνες αργότερα ο Gaertner κατέθεσε αίτηση ακύρωσής του, ισχυριζόμενος ότι ο γάμος της Belva με τον Overbeck ήταν ακόμη σε ισχύ, καθώς το διαζύγιό τους δεν είχε οριστικοποιηθεί. Η αίτησή του έγινε δεκτή και το ζευγάρι χώρισε, για να ξαναπαντρευτεί, όμως, αργότερα για δεύτερη φορά. Και πάλι ο γάμος δεν ήταν επιτυχής καθώς, όταν λίγα χρόνια αργότερα η Belva θα ήταν κατηγορούμενη για φόνο, θα είχε ήδη χωρίσει από τον Gaertner.

Στις 11 Μαρτίου του 1924 η 40χρονη ήδη, αλλά πάντα γοητευτική Belva, κατηγορήθηκε ότι πυροβόλησε και σκότωσε τον εραστή της Walter Law, παντρεμένο και πατέρα ενός παιδιού. Ο Law βρέθηκε ξαπλωμένος στο μπροστινό κάθισμα του αυτοκινήτου της Belva, με ένα μπουκάλι τζιν κι ένα περίστροφο δίπλα του. Όταν οι αστυνομικοί αναζήτησαν την Gaertner, την βρήκαν στο διαμέρισμά της, με μια στοίβα, μουλιασμένα στο αίμα ρούχα, σωριασμένα στο δάπεδο. Παραδέχτηκε αμέσως πως ήταν μεθυσμένη και πως βρισκόταν στο αυτοκίνητο με τον Law οδηγώντας, αλλά δεν μπορούσε να θυμηθεί κάτι άλλο. Είχαν περάσει τη βραδυά μαζί, τριγυρνώντας από μπαρ σε μπαρ και πίνοντας. Όσο για το όπλο, η Belva ισχυρίστηκε πως το κουβαλούσε για προστασία, καθώς φοβόταν μην την ληστέψουν.

Η Belva Gaertner στο κελί της

Στις 12 Μαρτίου του 1924 η Belva συνελήφθη για την δολοφονία του Law, προφυλακίστηκε και παραπέμφθηκε σε δίκη. Συνήγορος υπεράσπισής της ανέλαβε ο William Scott Stewart.

Ένας από τους συναδέλφους του Law κατέθεσε ότι, όπως του είχε εμπιστευθεί ο ίδιος, η Belva ήταν μια κτητική ερωμένη, η οποία τον είχε απειλήσει με μαχαίρι όταν εκείνος προσπάθησε να θέσει τέλος στη σχέση τους. Σύμφωνα με τον μάρτυρα ο Law φοβόταν ότι, κάποια μέρα, η Belva θα τον σκότωνε.

Η υπεράσπιση της Belva ήταν ότι πιθανότατα ο Law είτε είχε αυτοκτονήσει, είτε είχε αυτοπυροβοληθεί κατά λάθος με το όπλο της. Το αξιοπερίεργο είναι ότι αυτή η τόσο ισχνή υπερασπιστική πολιτική, έπεισε το σώμα των ενόρκων (που νομίζω αξίζει να σημειωθεί αποτελούνταν μόνο από άνδρες, γοητευμένους ήδη από την Belva), το οποίο και την αθώωσε πανηγυρικά τον Ιούνιο του 1924.

Η Belva Gaertner στην δίκη της

Έναν χρόνο μετά την αθώωσή της, το 1925, η Belva παντρεύτηκε για τρίτη φορά με τον William Gaertner. Στις 5 Ιουλίου του 1926 ο William ισχυρίστηκε ότι η σύζυγός του απείλησε να τον δολοφονήσει, όταν την συνέλαβε επ’ αυτοφόρω με έναν άλλον άνδρα. Κατέθεσε αγωγή διαζυγίου, ισχυριζόμενος ότι η Belva ήταν βίαιη και αλκοολική. Αργότερα την ίδια χρονιά, τον Νοέμβριο, η Belva συνελήφθη να οδηγεί μεθυσμένη και καταδικάστηκε. Παρά τις φασαρίες η Belva και ο William παρέμειναν παντρεμένοι.

Το 1930 το ζευγάρι πήγε στην Ευρώπη, όπου και παρέμεινε μέχρι το ξέσπασμα του πολέμου, οπότε και επέστρεψε στην Αμερική, στο Wilmette του Illinois. Ο William πέθανε εκεί στις 2 Δεκεμβρίου του 1948 και η Belva εγκαταστάθηκε στην Pasadena της California και έζησε τα υπόλοιπα 27 χρόνια της ζωής της με την αδελφή της, Ethel Kraushaar. Πέθανε από φυσικά αίτια στις 14 Μαΐου του 1965, σε ηλικία 81 ετών.

Συνεχίζεται

5 σκέψεις σχετικά με το “All That Jazz: Belva Gaertner και Beulah May Annan, οι φόνισσες του Σικάγο – Ι”

  1. Eπιτελους Κουκλιτσα μου και ενα αρθρο ..απο τα πιο ενδιαφετοντα σου..Καλη Χρονια να εχεις και ελπιζουμε περισοτερα αρθρα φετος και ακομα περισοτερους αναγνωστες.

  2. Προσεγμένη δουλειά, όπως, εξάλλου, έχεις συνηθίσει τους αναγνώστες σου.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s